D’Agadir à l’Escurial, le destin des manuscrits du sultan Moulay Zaydan

Carte du Maroc de Johann Christoph Homann (1703-1730). Les villes de Safi et Agadir sont respectivement appelées Saffie et Santa-Cruz (Sainte-Croix, nom donné par les Portugais).

Maroc, dix-septième siècle. Moulay Zaydan, neuvième sultan de la dynastie saadienne, possède une importante collection de manuscrits léguée en grande partie par son père Ahmad al-Mansur. 

La guerre civile bat son plein et face à la progression de ses opposants, le sultan est contraint de se replier dans la région du Souss. 

Au milieu de cette effervescence, que sont devenus les précieux manuscrits scientifiques, philosophiques et religieux du souverain chérifien ?

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Un Sefer Torah du sud marocain

Dans le courant de l’année 2010, j’ai pu examiner partiellement un Sefer Torah originaire du Souss auprès d’un particulier résidant à Bruxelles. L’objet en question avait apparemment transité quelques années auparavant depuis le sud du Maroc vers les Pays-Bas avant d’arriver en Belgique.

Entouré d’un manteau de velours rouge orné d’une étoile dorée à six branches, le gvil (ou parchemin) affichait un aspect brunâtre. L’écriture carrée était de facture claire mais l’encre, de couleur noire, était effacée par endroit.

Le particulier qui était musulman prenait soin de mettre le rouleau en hauteur de façon à traiter les Ecritures hébraïques avec révérence. Il veillait également à ne pas toucher le parchemin pour la même raison.

Il est impossible d’en dire davantage sur l’objet qui semblait relativement ancien, mon interlocuteur n’ayant pas souhaité poursuivre l’examen du rouleau qu’il proposait de vendre en échange de quelques milliers d’euros pour le compte d’un client anonyme.

Voici à quoi ressemble un Sefer Torah, aucune photo n’ayant pu être prise alors. Ecrit sans voyelle ni ponctuation, le texte est disposé en colonnes.

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Source photo : Museum of the Bible. Sefer Torah sépharade (Espagne)

Dans la tradition juive, il est d’usage d’enterrer les livres sacrés et les rouleaux lorsqu’ils sont abîmés. Ce Sefer Torah originaire du Souss a donc certainement dû être déterré dans des circonstances qui demeurent obscures avant d’être transporté en Europe et proposé à la vente.

Conscient de l’importance de l’objet pour l’histoire du judaïsme d’Afrique du Nord, l’intermédiaire qui officiait de négociateur estimait néanmoins à juste raison que l’objet devait trouver naturellement sa place dans un musée…

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